Darwin. El origen de las especies

Charles Darwin
El origen de las especies por medio de la selección natural

El_origen_de_las_especiesEn el siglo XIX cobró gran impulso el evolucionismo orgánico. En filósofos como Nietzsche, Peirce y Dewey ha desempeñado un papel central, que en ocasiones ha desbordado los límites de lo orgánico y se ha referido a una evolución cósmica. A partir de 1809, fecha en que Lamarck publicó su “Philosophie zoologique” (su “Histoire naturelle des animaux sans vertebres” es de 1815) la idea es recogida por los biólogos, cuyas discusiones vieron su culminación en la obra de Darwin, el autor que más poderosamente ha influido en la posteridad. En su “Origen de las especies” presenta un bosquejo de las opiniones al respecto, al tiempo que propone el mecanismo de la selección natural como explicación de los cambios en las especies, superando a sus oponentes. Esta teoría sitúa a Darwin en el centro del crecimiento sin precedentes que experimentaron las ciencias durante el siglo XIX, cuando la biología adquirió el reconocimiento científico de que goza en la actualidad.

El movimiento evolucionista fue seguramente el más característico del siglo y Darwin fue su exponente más cualificado. Sus ideas fueron precedidas por la teoría geológica de las catástrofes, según la cual la superficie de la tierra había sido modificada alguna vez por un cataclismo destructor de la vida, tras el cual había empezado todo de nuevo, y por las tesis de Lamarck y Malthus, pero la teoría darwiniana, estremadamente sencilla, consiguió desvelar el parentesco existente entre las diversas formas de vida y completar así el desarrollo de las ideas que había comenzado con Linneo.

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