Edmund Burke

Burke, Edmundo
Reflexiones sobre la Revolución de Francia

“Si hubieran (los revolucionarios franceses de 1789) establecido este nuevo gobierno experimental para sustituir a una tiranía derrocada, todo el mundo se apresuraría para anticipar en su favor el tiempo de la prescripción, que acaba por hacer legales, después de una larga existencia, los gobiernos que fueron violentos en su principio. Todos los amantes del orden civil habrán reconocido como legítimo, aun desde la cuna, a este hijo nacido de los principios de aquella utilidad coactiva que ha hecho nacer todos los gobiernos equitativos, y que justifica después su duración; mas por el contrario, mostrarán tanta repugnancia como lentitud en conceder la menor aprobación a los actos de un poder que no debe su origen ni a la ley ni a la necesidad, sino a aquellos vicios y prácticas siniestras que por lo común turban la unión social, y algunas veces la destruyen. Esta asamblea apenas puede oponer en su favor la prescripción de un año: ella misma nos ha confesado que ha hecho una revolución; y hacer una revolución es tomar una medida que ante todas cosas demanda que se le justifique; porque hacer una revolución es trastornar el antiguo estado de un país; y para justificar un proceder tan violento se necesitan razones extraordinarias. El sentir común del género humano nos autoriza para examinar los medios por los cuales se adquiere un nuevo poder, y para censurar el uso que de él se hace con menos temor y respeto que el que ordinariamente se tributa a una autoridad establecida y reconocida.” (Burke)

Esta obra de Burke, publicada el día 1 de noviembre de 1790, es decir, en el albor de la Revolución Francesa, fue una crítica profunda de los sucesos del momento en Francia, pero trascendió su tiempo y se convirtió en un modelo de referencia para intelectuales conservadores y liberales, que extrajeron de ella una batería importante de argumentos contra los programas socialistas, comunistas, etc. del siglo XX.

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