Motolonía. Historia de los indios de la Nueva España

De Fray Toribio de Benavente o Motolinía
Historia de los indios de la Nueva España

Historia de los indios de la Nueva EspañaFray Toribio de Benavente o de Motolinía nación en Benavente, de la provincia de Zamora, el año 1482 y murió en Méjico el 1569. “Motolinía” es un apodo que le pusieron los caciques de Méjico y significa “pobre” en la lengua náhuatl. Fue el primer vocablo que aprendió y él mismo aceptó que se le llamara así. Ello fue debido, según consta en “La edición mejicana de la Historia de México” (Porrúa, 1968, II, página 177), a quedaba a los indios todo cuanto recibía él, quedándose muchas veces sin comer, por lo que ellos lo querían mucho y lo tenían por santo. Fue uno de tantos misioneros y clérigos que acompañaron a los exploradores y conquistadores a las tierras recién halladas. Unos iban como emisarios del poder temporal con el propósito consciente de ganar tierras para las Españas, otros con el de ganar almas para Dios, y entre todos, fuera o no fuera su propósito, traspasaron al Nuevo Mundo la ley, la ciencia, el arte, la religión, la lengua, la organización política, etc., de Europa, que la historia no se cuida de los afanes privados, sino que con ellos teje los resultados generales. Y el resultado fue que la Cristiandad se trasplantó a América. Las miserias sucedidas entretanto no restan valor a la obra que hoy perdura. Pero también hubo que conocer las costumbres, lenguas, hechos, etc., de los indios, lo que fue labor especial de los franciscanos, agustinos, dominicos, carmelitas y jesuitas que a ellos se dirigieron. De ahí nació la necesidad de dar a conocer sus descubrimientos, procurando así el comienzo de las primeras historias de los pueblos americanos. Una de ellas fue esta “Historia de los indios de la Nueva España”, escrita por el franciscano Motolinía, que aquí se ofrece al público lector interesado en esta materia.

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